Maailmassa on arviolta noin 180 miljoonaa henkilöä, joilla on
C-hepatiittitartunta. Suomessa C-hepatiittia sairastaa arviolta noin
20 000 – 30 000 henkilöä, osa heistä tietämättään. Vuosittain maassamme todetaan noin 1 000 – 1 200 uutta tapausta. C-hepatiittitartunnan saaneista tauti kroonistuu neljällä potilaalla viidestä. Kroonistunut hoitamaton C-hepatiitti voi johtaa maksan sidekudoksen lisääntymiseen (maksakirroosiin), ja lopulta vaikeaan maksan vajaatoimintaan. Hoitamattomana C-hepatiitti muuttuu krooniseksi (= jää pysyväksi) neljällä potilaalla viidestä.

C-hepatiitti tarttuu pääosin verikontaktin kautta (esim. likaiset huumeneulat, ulkomailla tehdyt verensiirrot), mutta tauti voi myös siirtyä äidiltä syntyvään lapseen tai tarttua suojaamattoman yhdynnän kautta.

Riskiryhmään kuuluvat:

  • Suonensisäisiä huumeita käyttävät, käyttäneet tai kokeilleet henkilöt.
  • Ammattimaista prostituutiota harjoittavat henkilöt sekä heidän asiakkaansa.
  • HIV-positiiviset henkilöt.
  • Ennen vuotta 1990 verensiirron, hyytymistekijävalmisteita tai elinsiirron Suomessa saaneet.
  • Henkilöt, jotka ovat saaneet verensiirron tai verituotteita maassa, jossa verenluovuttajia/luovutettua verta ei tutkita C-hepatiitin varalta.
  • Hemodialyysipotilaat (dialyysin avulla poistetaan kuona-aineet verestä, kun munuaiset eivät toimi normaalisti).
  • Lapset, joiden äidillä on C-hepatiitti.
  • C-hepatiittipotilaiden sukupuolikumppanit.
  • Steriloimattomilla välineillä tatuoidut tai lävistyksen ottaneet henkilöt.
  • Neulanpistostapaturman tai vastaavan altistumisen kokeneet henkilöt terveydenhuollossa.